Niedokrwistość, inaczej zwana anemią, jest stanem niedoboru krwinek czerwonych (erytrocytów) i hemoglobiny we krwi. Hemoglobina, czerwony barwnik krwi, jest białkiem odpowiedzialnym za przenoszenie tlenu do różnych narządów. Zaburzenie tego procesu jest dla nas bardzo niebezpieczne. Istnieje niedokrwistość wynikająca z niedoboru krwinek czerwonych, które nie są w prawidłowy sposób wytwarzane, niedokrwistość związana z krótkim okresem życia erytrocytów oraz niedokrwistość związana z nadmiernym ubytkiem krwi, co za tym idzie szybkim spadkiem poziomy hemoglobiny. Objawy typowe dla anemii to osłabienie, bladość skóry i błon śluzowych, podkrążone oczy, niskie ciśnienie krwi, senność, apatia, pogorszenie koncentracji i zaburzenia pamięci, ciągłe zmęczenie i słaba tolerancja wysiłku, również łamliwość włosów i paznokci. Nasilona lub nieleczona anemia objawia się przyspieszoną akcją serca, bólem w klatce piersiowej oraz częstymi utratami przytomności. Charakterystyczne objawy towarzyszą poszczególnym rodzajom niedokrwistości, i tak niedokrwistość z niedoboru żelaza (które odpowiada min za tworzenie krwinek czerwonych), najczęściej spotykana, charakteryzuje się tym, że chory ma apetyt np. na glinę czy krochmal. Skóra jego jest sucha, blada, paznokcie łamliwe, włosy kruche, rozdwojone, zaczynają wypadać, język staje się blady, wygładzony w kącikach ust pojawiają się pęknięcia. Niedokrwistość hemolityczna (gdzie następuje nadmierny rozpad krwinek czerwonych), powoduje zażółcenie skóry i błon śluzowych spowodowane przez uwolnienie barwnika – bilirubiny. Często obserwuje się również powiększenie wątroby oraz śledziony. Niedokrwistości spowodowanej niedoborem witaminy B12 towarzyszy pogorszenie koncentracji, stany depresyjne a nawet halucynacje a także objawy neurologiczne, takie jak mrowienie, drętwienie kończyn, zachwiania chodu. Niektórzy maja tzw objaw Lhermitte’a, odczuwają przechodzenie prądu wzdłuż kręgosłupa. Do najczęstszych przyczyn anemii zalicza się niedobór żelaza lub złe jego przyswajanie, oraz niedobór witaminy B12, co wynika z nieodpowiedniej diety ubogiej w te składniki, jak i małej ilości kwasu żołądkowego, który pomaga w przyswajaniu B12. Brak w diecie innych mikroelementów np. miedzi również ma wpływ na rozwój choroby. Innym czynnikiem stymulującym niedokrwistość są sytuacje nadmiernej utraty krwi, np. obfite miesiączki czy zabiegi operacyjne, mięśniaki macicy, żylaki przełyku, wrzody żołądka i dwunastnicy czy nowotwory przewodu pokarmowego. Często anemia pojawia się w okresach wzmożonego zapotrzebowania na żelazo tj. podczas ciąży i w okresie szybkiego wzrostu. Niedokrwistość może być również powiązana z innymi chorobami np. z nowotworem.