Zakrzepowe zapalenie żył, inaczej zakrzepica, to stan zapalny rozwijający się w obrębie ściany żyły, przez który tworzy się zakrzep (skrzeplina). W skład zakrzepu wchodzą zgromadzone w zmienionym chorobowo naczyniu płytki krwi, skupiające wokół siebie fibrynogen (czynniki krzepnięcia), pomagające w tworzeniu się włóknika (fibryny). Najczęściej dotyczy kończyn dolnych, jednak może rozwijać się również w kończynach górnych. Zwolnienie przepływu krwi jest główną przyczyną powstawania tego schorzenia. Długotrwałe unieruchomienie (np.po urazach), mało aktywny tryb życia, otyłość, żylaki, zapalenie żył powierzchownych, nadmierna krzepliwość krwi, zbyt gęsta krew, choroby serca i tętnic, cukrzyca, nowotwory, odwodnienie a także stan po urazach, złamaniach oraz chorobach zakaźnych, nieodpowiednia dieta (spożywanie dużej ilości tłuszczów zwierzęcych, cukru, kawy czy alkoholu), palenie papierosów. Do kolejnych czynników stymulujących należy przegrzewanie nóg, noszenie zbyt ciasnej odzieży oraz zakładanie nogi na nogę. Zakrzepica bardzo długo może przebiegać bezobjawowo. Jednak czasem daje o sobie znać w postaci bólu i obrzęku poniżej miejsca w którym utworzył się zakrzep, najczęściej w okolicach kostek, łydek lub ud), do tego dochodzi zaczerwienienie i ból przy poruszaniu się, gorączka, przyspieszone bicie serca. Rozróżnia się zakrzepowe zapalenie żył powierzchownych i zakrzepowe zapalenie żył głębokich. Zakrzepowe zapaleni żył powierzchownych najczęściej odnosi się do chorych z żylakami kończyn dolnych, pacjentów z wenflonem, umieszczonym w żyle obwodowej, bądź cewnikiem oraz osób borykającymi się z chorobami krzepnięcia krwi. Zakrzepowe zapalenie żył głębokich, dotyka żył przebiegających głęboko pod powierzchnią skóry. Nie wolno lekceważyć zakrzepicy, bo chociaż samo powstanie zakrzepu nie stanowi zagrożenia to jednak, oderwanie się go od ściany żyły może doprowadzić do zatoru tętnicy płucnej, która wiąże się ze stanem zagrożenia życia.